King Buzzo – This Machine Kills Artists

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King Buzzo – This Machine Kills Artists

Erst kurios, dann belanglos – der Melvins-Gitarrist und -Sänger mit seinem akustischen Soloalbum

This Machine Kills Artists

King Buzzo

Buzzo hat eine Soloplatte gemacht – nur er mit einer akustischen Gitarre. Das macht zunächst einmal neugierig. Denn der Gitarrist der Melvins hat nicht umsonst einen legendären Ruf und die Musikszene abseits des Mainstreams in den vergangenen Jahrzehnten entscheidend mitgeprägt. Ein Solo-Ausflug in akustische Gefilde muss also cool sein, oder?

Der erste Eindruck ist auch durchaus positiv. Buzzo schrummelt munter drauf los, der Sound ist klar, der Gesang mit viel Hall unterlegt. Dark Brown Teeth heißt der Einstieg und unter den sechzehn weiteren Stücken finden sich Titel wie Drunken Baby, How I Became Offensive und Useless King Of The Punks – Indizien dafür, dass der schräge, subtile Humor der Melvins auch hier den Ton angibt. Mehr als Indizien sind es aber nicht, denn der nicht nur verhallte, sondern auch mit weiteren Effekten bearbeitete Gesang ist vermutlich selbst für Muttersprachler kaum zu verstehen.

Und irgendwie im Laufe des Albums setzt dann die Ernüchterung ein: Die Songs klingen irgendwie alle gleich. Mag ja sein, dass Buzzo auch Melvins-Songs erst einmal akustisch spielt, aber das hier ist nicht das fehlende Glied, um den Schaffensprozess eines großen Künstlers besser verstehen zu können. Es plätschert einfach nur vor sich hin. Vermutlich ist irgendwo der große In-Joke versteckt – leider so gut, dass man ihn nicht findet.
Für eine Besprechung gibt man einer Platte deutlich mehr Zeit als sie im Alltag in der Regel bekommt, aber auch nach mehrmaligem Hören bleibt nichts hängen und kein Song bietet einen nennenswerten Wiederkennungswert. Wäre es nicht der große King Buzzo von den Melvins, wäre das Interesse schon viel früher verflogen.

Als MTV 1989 mit den Unplugged-Konzertmitschnitten begann, war das ein faszinierendes Konzept, dass eine Weile auch sehr gut funktionierte. Aber schnell fühlte sich jeder Popstar berufen, mit nachdenklichem Gesicht auf einem Barhocker sitzend eine akustische Gitarre zu malträtieren. Buzzo, um ätzende Kommentare nicht gerade verlegen, hat damals sicher öfter einen Würgereiz unterdrücken müssen. Vielleicht ist ja die ganze Platte der In-Joke. Aber vielleicht gerät das Ganze gerade mal wieder außer Kontrolle. Wer ist nach Buzzo, Wino, Mike Scheidt und Scott Kelly der nächste, den es zu einer Akustikexkursion drängt? Matt Pike?

Unhörbar ist This Machine Kills Artists sicher nicht, aber wenn man es durch das ganze Album geschafft hat, bleibt der vorherrschende Gedanke: „Was soll’s?“ Als EP oder eingestreut in die nächste Melvins-Platte hätten einige der Stücke sicher einen viel positiveren Eindruck hinterlassen, so wirkt das Album vor allem eintönig.

1. Dark Brown Teeth
2. Rough Democracy
3. Laid Back Walking
4. Drunken Baby
5. Vaulting Over a Microphone
6. New River
7. The Vulgar Joke
8. Everything’s Easy for You
9. The Ripping Driving
10. How I Became Offensive
11. Instrument of God
12. The Spoiled Brat
13. Illegal Mona
14. Good and Hostile
15. The Blithering Idiot
16. Useless King of the Punks
17. The Hesitation Twist

Laufzeit: 45 min

Anspieltipps: alle und keins

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King Buzzo – This Machine Kills Artists

At first interesting but eventually irrelevant – the Melvins-guitar-player and -singer with his acoustic solo album.

This Machine Kills Artists

King Buzzo

Buzzo has made a solo-album – just he and his acoustic guitar. An interesting idea, since the guitar player of the Melvins didn’t earn his legendary status for nothing. He has left his mark on the underground music scene over the last few decades. A solo excursion in the acoustic realm must be cool, right?

The first impression is thoroughly positive. Buzzo strums his guitar vigorously, the sound is clear and the singing full of reverb. The opener is called Dark Brown Teeth and among the sixteen following tracks are titles like Drunken Baby, How I Became Offensive and Useless King Of The Punks – indications that the quirky and subtile humour of the Melvins is predominant here as well. But those are hardly more than indictations because the singing is not only treated with lots of reverb but a bunch of other effects as well and even native speakers have probably a hard time understanding the lyrics.

And at some point during the album a sobering insight kicks in: the songs all sound the same. It may very well be that Buzzo plays all Melvins first on an acoustic guitar but this is not the missing link to understand the creative process of a great artist. It just drags along. Presumably the great in-joke is hidden somewhere – sadly it is hidden so well its nowhere to be found. An album always gets extended listening time for a review – much more than it would get in everyday life. But even after repeated listenings nothing sticks and no song offers any recognition value to speak of. Weren’t it for the great King Buzzo of the Melvins, the interest would have been lost much earlier.

When MTV started in 1989 with its Unplugged-shows it was a fascinating concept that worked very well for a while. But it didn’t take long and every pop-star felt the urge to show off with a musing performance on acoustic guitar. Buzzo, never short on vitriolic comments, had surely more than once to choke down the need to throw up back then. Maybe the whole record is the in-joke. But maybe the whole thing just gets out of control once again. Who is the next to grab an acoustic guitar – after Buzzo, Wino, Mike Scheidt and Scott Kelly? Matt Pike?

This Machine Kills Artists is not unlistenable but after making it through the whole album the lasting impression is „What’s the point?“. As an EP or interspersed throughout the next Melvins-album some of these songs would have left a much more positive stamp. As it is the album feels mostly monotonous.

1. Dark Brown Teeth
2. Rough Democracy
3. Laid Back Walking
4. Drunken Baby
5. Vaulting Over a Microphone
6. New River
7. The Vulgar Joke
8. Everything’s Easy for You
9. The Ripping Driving
10. How I Became Offensive
11. Instrument of God
12. The Spoiled Brat
13. Illegal Mona
14. Good and Hostile
15. The Blithering Idiot
16. Useless King of the Punks
17. The Hesitation Twist

Running time: 45 min

You should listen to: None and all

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