Traveling Circle – Escape From Black Cloud

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Verhallter Psychedelic-Rock aus Brooklyn

Escape From Black Cloud

Traveling Circle

In Brooklyn rennen mehr Hipster rum als in Berlin-Prenzlberg. Die Männer tragen Bärte und die Frauen dickgerahmte Brillen und alle glauben unter anderem, einen ausgefallenen Musikgeschmack zu haben. Der aber, ohne Namen zu nennen, ziemlich langweilig ist. Um so schöner, dass in diesem Umfeld eine Band wie Traveling Circle gedeihen konnte. Deren verquaster, von hohen Gesang und verhallten Gitarren geprägter Psychedelic Rock fand dann auch nur fernab der Heimat eine Plattenfirma – dem hochgelobten Berliner Label Nasoni, das auch nichts mit Hipstern am Hut hat. Wer sich nicht um Trends schert, für den ist Nasoni aber ein Gütesiegel.

2010 veröffentlichte die Band das Debüt Handmade House, auf dem eigentlich nur ausgewählte Songs ihrer Demos zusammengetragen waren. Gut, aber eine Band, der man Zeit geben musste. Das hat sich mit dem neuen Album Escape From Black Cloud nicht geändert. Der erste Song Higher glänzt zwar gleich mit einem monotonen, aber sehr infektiösen Riff, doch dann setzt der Gesang von Gitarrist Dylan Maiden ein und sein sehr hohes Falsett irritiert erst einmal. Geschmackssache, werden die meisten sagen.

Doch das Faszinierende ist, dass der Gesang im Laufe des Albums und erst Recht nach mehrmaligen Hören perfekt passt. Maiden kling mehr nach Curtis Mayfield als Rob Halford und die Kombination aus sphärischen Gitarrenklängen und der fast souligen Stimme entwickelt einen unwiderstehlichen Charme.

Am ehestens erinnert das an frühe Dead Meadow. Da bewegten sich die Songs auch meistens im getragenen Tempo und der Gesang war gewöhnungsbedürftig. Aber Traveling Circle kann man nicht mit Dead Meadow vergleichen. Die Band, zu der noch Schlagzeuger Josh Schultz und Bassist Charlie Freeman gehören, hat einen ganz eigenen Sound. Wer aber auf neuere Psych-Bands wie eben Dead Meadow, die Black Angels oder Assemble Head in Sunburst Sound steht, dem wird vermutlich auch Traveling Circle gefallen. Escape From Black Cloud ist ein wesentlich homogeneres Album als das Debüt. Bei der knappen Spiellänge von gerade mal 35 Minuten sollte man die Platte am besten ganz durchhören, denn sie hat einen gewissen Fluß, bei dem die Songs wunderbar ineinander übergehen. Neben Higher sind Closer, Rock This Feeling und Tears From The Soul durchaus herausragende Stücke.

1. Higher
2. The Candlelight Sway
3. Newborn Shadow
4. Green Spider
5. Closer
6. Willow Tree Fair
7. Rock This Feeling
8. Fountain of Time
9. Conduit is Closing
10. Tears From The Soul

Laufzeit: 34:59 min

Anspieltipps: Higher, Rock This Feeling
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Reverb-laden psychedelic rock from Brooklyn

Escape From Black

Traveling Circle

In Brooklyn you’ll find more hipsters than in Berlin Prenzlauer Berg. Men with beards and women with thick-framed glasses who think that they have an exceptional taste in music. But which is, without naming names, rather boring. And that makes it even more surprising that a band like Traveling Circle could flourish in such an environment. The band’s slightly weird brand of psychedelica full of reverb-laden guitar and high-ranging vocals could only find a record company far from home – at the highly rated Berlin-based label Nasoni that has no time for hipsters either. But for those in the known the name Nasoni is a seal of quality.

2010 the band released their debut Handmade House which combined songs from their demos. Good, but certainly a band that demanded some getting-used-to. That didn’t change with Escape From Black Cloud. The first song Higher features a monotonous but highly infectious guitar-riff but then guitarist Dylan Maiden starts singing and his very high falsetto is irritating at first. Not for everyone, most will say.

But as the album progresses something fascinating happens: The voice fits perfectly. Especially after repeated listening. Maiden sounds more like Curtis Mayfield than Rob Halford and the combination of ethereal guitars and the almost soulful singing becomes irresistible.

Early Dead Meadow comes to mind. The songs had a similar solemn feel and the singing was an acquired taste. But one shouldn’t compare Traveling Circle with Dead Meadow. The band, completed by drummer Josh Schultz and bass player Charlie Freeman, has its own sound. But everybody who digs Dead Meadow or other new psychedelic bands like the Black Angels or Assemble Heads In Sunburst Sound should check out Traveling Circle. Escape From Black Cloud is a much more homogeneous album than the debut. With a short running time of just 35 minutes the album is best listened to as a whole. Its has a great flow and the songs fade nicely into each other. Beside the already mentioned Higher Closer, Rock This Feeling and Tears From The Soul are the standout-tracks.

1. Higher
2. The Candlelight Sway
3. Newborn Shadow
4. Green Spider
5. Closer
6. Willow Tree Fair
7. Rock This Feeling
8. Fountain of Time
9. Conduit is Closing
10. Tears From The Soul

Running time: 34:59 min

You should listen to: Higher, Rock This Feeling
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